Archives for May 2008

Quote of the Day

By Paulo Coelho

The warrior of light
knows that intuition is God’s alphabet
and so he continues listening to the wind
and talking to the stars.
(Manual of the Warrior of Light)

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The woman who can remember everything

Today in Digg I came upon this article for The Daily Telegraph.
This story specially caught my eye given that it reminds me of a tale “Funes or Memory” by one of my favorite authors Jorge Luis Borges. In the story you have the exact same plot : of a man that can remember absolutely everything. Once more the lines between fiction and reality are blurred.

“Jill Price, 42, can remember every part of her life since she was 14 but considers her ability a curse as she cannot switch off.

She described her life as like a split-screen television, with one side showing what she is doing in the present, and the other showing the memories which she cannot hold back.

Every detail about every day since 1980 – what time she got up, who she met, what she did, even what she ate – is locked in her brain and can be released to come flooding back by common triggers like songs, smells or place names.”

To read the full article, please go here.

Today’s Question by Aart Hilal

You say in your book 11 Minutes that abandoning oneself to passion can be as damaging as withdrawing from it. What’s your choice then? Do you choose to remain an observer?

Love may lead us to heaven or hell, we all know. But I choose to take the risks, and fall in love. To remain an observer of life is not to live at all.

and if there is no one?

What do you think about this question taken from the Zen tradition : ” if a tree falls in the middle of a forest and there’s no one near by : does it make any sound?”

20th Anniversary of The Alchemist

20th Anniversary of The Alchemist

If you want to see more photos of the event, click here

If you want to hear the podcast (in Spanish) click here or listen below

Quote of the Day

By Paulo Coelho

There are moments when troubles enter our lives
and we can do nothing to avoid them.
But they are there for a reason.
Only when we have overcome them
will we understand why they were there.
(The Fifth Mountain)

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Today’s Question by Aart Hilal

Why do you attempt in your book 11 Minutes to undermine the shining image of sex that is being sold to mankind as part of a global PR company to promote carnal pleasures?

Sex has nothing to do with what they try to promote; it has to do with a soul and a body contacting another body and soul.

Quote of the Day

By Paulo Coelho

Wherever you want to see the face of God,
you will see it.
(The Pilgrimage)

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Reflections of the Warrior of the Light – The right time

By Paulo Coelho

A warrior of the light is never rushed. Time works in his favor; he learns to dominate impatience, and avoid unplanned actions.

Walking slowly, he notes the firmness of his steps. He knows that he takes part in a decisive moment in the history of humanity, and must change himself before changing the world. This is why he recalls the words of Lanza del Vasto: “a revolution takes time to take hold”.

A warrior of the light never picks fruit before it is ripe.

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Giant ‘telescope’ links London to New York

Today in Digg, I came upon this article that made me dream – by By Lara Farrar
for CNN.

“As the first splinters of sunlight spread their warmth on the south bank of the River Thames on Thursday, it became clear that after more than a century, the vision of Victorian engineer Alexander Stanhope St. George had finally been realized.

In all its optical brilliance and brass and wood, there stood the Telectroscope: an 11.2-meter-(37 feet) long by 3.3-meter-(11 feet) tall dream of a device allowing people on one side of the Atlantic to look into its person-size lens and, in real time, see those on the other side via a recently completed tunnel running under the ocean. (Think 19th-century Webcam. Or maybe Victorian-age video phone.)

(…)

During the twilight hours Tuesday, massive dirt-covered metal drill bits miraculously emerged — one by the Thames near the Tower Bridge and the other on Fulton Ferry Landing by the Brooklyn Bridge in New York — completing the final sections of  the transatlantic tunnel.

The drills were removed Wednesday night and replaced with identical Telectroscopes at both ends, allowing Londoners and New Yorkers to wake up Thursday, look over to the far and distant shore and stare at each other for a while (the telescope-like contraption permits visual but not vocal communication).”

(..)
To read the rest of this article, please go here.

Today’s Question by Aart Hilal

What is the message of your book, the one you intended as a writer?

If I wanted to write a message, I would write a single sentence. A book is much more complex than this.

Edizione nº 173 : Nella ruota del tempo

Mi ero proposto di pubblicare qui, in questo spazio, una volta all’anno, alcuni dei testi di Carlos Castañeda, un antropologo che ha segnato la mia generazione con i racconti dei suoi incontri con stregoni messicani. Per mancanza di spazio, non lo faccio dal 2004. Oggi mi sono svegliato pensando: Castañeda, nonostante tutti coloro che lo hanno criticato e tutto il suo lavoro che in seguito mi è sembrato assai disorganico, non deve essere dimenticato. Ecco dunque, edite, alcune delle sue riflessioni.

L’intenzione è la cosa piú importante: per gli antichi stregoni del Messico, l’intenzione (intento) è una forza che interviene in tutti gli aspetti del tempo e dello spazio. Per poter utilizzare e manipolare questa forza, essi avevano bisogno di mantenere un comportamento impeccabile. La meta finale di un guerriero è poter alzare il capo al di sopra del solco in cui è confinato, guardarsi intorno e modificare cií² che desidera. Per questo, necessita di disciplina e attenzione totale.

Niente è facile: niente a questo mondo viene dato in regalo: tutto deve essere appreso con molto sforzo. Un uomo che persegue la conoscenza deve avere lo stesso comportamento di un soldato che va in guerra: ben desto, con paura, con rispetto, e con assoluta fiducia. Se osserverí  queste condizioni, potrí  perdere una o l’altra battaglia, ma non si lagnerí  mai del proprio destino.

La paura è naturale: la paura della libertí  che la conoscenza ci porta è del tutto naturale: tuttavia, per quanto terribile sia l’apprendistato, è peggio vivere senza sapienza.

L’irritazione è superflua: irritarsi con gli altri significa dare loro il potere di interferire nelle nostre vite. íˆ imperativo mettere da parte questo sentimento. Le azioni altrui non possono in alcun modo sviarci dalla nostra unica alternativa nella vita: l’incontro con l’infinito.

Il fine è un alleato: quando le cose cominciano a essere confuse, il guerriero pensa alla morte e, immediatamente, ritrova di nuovo il proprio spirito. La morte è ovunque. Possiamo paragonarla ai fari di un’auto che ci segue in una strada piena di curve: a volte li perdiamo di vista, a volte appaiono troppo vicini, a volte si spengono. Ma questa automobile immaginaria non si ferma mai (e un giorno ci raggiungerí ). Solo l’idea della morte dí  all’uomo il distacco sufficiente per andare avanti, malgrado tutte le incertezze. Un uomo consapevole che la morte si sta avvicinando tutti i giorni prova di tutto, ma senza ansia.

Il presente è unico: un guerriero sa attendere, perché conosce cií² che sta aspettando. E, mentre attende, non desidera niente: in questo modo, qualsiasi cosa egli riceva – per quanto piccola sia – è una benedizione. L’uomo comune si preoccupa troppo di voler bene agli altri, o di essere benvoluto. Un guerriero sa cií² che desidera, e questo è tutto nella sua vita (e in questo concentra ogni sua energia). L’uomo comune spreca il presente comportandosi come vincitore o perdente e, a seconda dei risultati, si trasforma in persecutore o vittima. Il guerriero, d’altro canto, si preoccupa solo delle proprie azioni, che lo condurranno all’obiettivo che ha tracciato per se stesso.

L’intenzione è trasparente: l’intenzione (intento) non è un pensiero, né un oggetto, né un desiderio. íˆ cií² che fa trionfare un uomo nei propri obiettivi, e lo fa rialzare da terra anche quando ha ormai ceduto alla sconfitta. L’intenzione è piú forte dell’uomo.

La battaglia è sempre l’ultima: lo spirito del guerriero non si lamenta di niente, perché egli non è nato per vincere o perdere. íˆ nato per lottare, e ogni battaglia è l’ultima che intraprende sulla faccia della Terra. Per questo, il guerriero lascia sempre libero il proprio spirito, e quando si abbandona al combattimento, sapendo che la propria intenzione è trasparente, ride e si diverte.

Édition nº 173 : Dans la ronde du temps

Je m’étais proposé de publier ici dans cet espace, une fois par an, des textes de Carlos Castañeda, un anthropologue qui a marqué ma génération par les récits de ses rencontres avec des sorciers mexicains. Par manque d’espace, je ne le fais plus depuis 2004. Aujourd’hui j’ai pensé en me réveillant : Castañeda, malgré tous ses critiques et tout son travail qui plus tard m’a paru très désordonné, ne doit pas íªtre oublié. Voici donc, revues, quelques-unes de ses réflexions :

L’intention est le plus important : pour les anciens sorciers du Mexique, l’intention (intento) est une force qui intervient dans tous les aspects du temps et de l’espace. Pour pouvoir utiliser et manipuler cette force, il est indispensable d’avoir un comportement impeccable. Le but d’un guerrier est de pouvoir lever la tíªte au-delí  du sillon oí¹ il se trouve confiné, regarder autour de lui et modifier ce qu’il désire. Pour cela, il a besoin de discipline et d’une attention totale.

Rien n’est facile
: rien dans ce monde n’est offert, tout doit s’apprendre avec beaucoup d’efforts. Un homme qui va í  la recherche de la connaissance doit avoir le míªme comportement qu’un soldat qui va í  la guerre : bien éveillé, avec la peur, le respect et une confiance absolue. S’il respecte ces conditions, il peut perdre une bataille ou une autre, mais jamais il ne se lamentera sur son destin.

La peur est naturelle : la peur de la liberté que nous apporte la connaissance est absolument naturelle ; mais aussi terrible que soit l’apprentissage, il est pire de vivre sans sagesse.

L’irritation est inutile : nous irriter contre les autres, cela signifie leur donner le pouvoir d’intervenir dans nos vies. Il est impératif de laisser de cí´té ce sentiment. Les actes d’autrui ne peuvent en aucune manière nous détourner de notre seule possibilité dans la vie : la rencontre avec l’infini.

La fin est une alliée : quand les choses commencent í  devenir confuses, le guerrier pense í  sa mort, et immédiatement il retrouve son esprit. La mort est partout. Nous pouvons la comparer aux phares d’une voiture qui nous suit sur une route sinueuse ; quelquefois nous les perdons de vue, quelquefois ils apparaissent trop près, quelquefois les lumières s’éteignent. Mais cette voiture imaginaire ne s’arríªte jamais (et un jour, elle nous frappe). Seule l’idée de la mort donne í  l’homme le détachement suffisant pour aller de l’avant, malgré toutes les embí»ches. Un homme qui sait que la mort se rapproche tous les jours goí»te í  tout, mais sans anxiété.

Le présent est unique : un guerrier sait attendre parce qu’il sait ce qui l’attend. Et pendant qu’il attend, il ne désire rien, ainsi, quoi qu’il reí§oive, aussi peu que ce soit, est une bénédiction. L’homme ordinaire se soucie trop d’aimer les autres, ou d’en íªtre aimé. Un guerrier sait ce qu’il désire, et c’est tout dans sa vie (et c’est lí  qu’il concentre toute son énergie). L’homme ordinaire gí¢che le présent parce qu’il agit en gagnant ou en perdant, et selon les résultats, il se transforme en persécuteur ou en victime. Le guerrier, de son cí´té, se préoccupe seulement de ses actes, qui le conduiront í  l’objectif qu’il s’est tracé.

L’intention est transparente : l’intention (intento) n’est pas une pensée, ni un objet, ni un désir. C’est ce qui fait triompher un homme dans ses objectifs et se relever míªme quand il s’est déjí  abandonné í  la défaite. L’intention est plus forte que l’homme.

La bataille est toujours la dernière : l’esprit du guerrier ne se plaint de rien, parce qu’il n’est pas né pour gagner ou perdre. Il est né pour lutter et chaque bataille est la dernière qu’il mène sur la Terre. Alors, le guerrier laisse toujours son esprit libre, et quand il se livre au combat, sachant que son intention est transparente, il rit et s’amuse.

Edición nº 173 : En la rueda del tiempo

Yo me habí­a propuesto publicar aquí­, en este espacio, una vez al año, textos de Carlos Castañeda, un antropólogo que dejó una profunda huella entre los integrantes de mi generación relatando sus encuentros con hechiceros mexicanos. Por falta de espacio, no lo hago desde 2004. Hoy me he despertado pensando: Castañeda, a pesar de todos sus crí­ticos, y a pesar de que yo mismo acabé encontrando su trabajo muy desordenado, no deberí­a caer en el olvido. Siguen aquí­, por consiguiente, algunas de sus reflexiones.

La intención es lo más importante: para los antiguos hechiceros de México, la intención (intento)es una fuerza que interviene en todos los aspectos del tiempo y del espacio. Para poder utilizar y manipular esta fuerza debí­an mantener un comportamiento impecable. La meta final de un guerrero es poder levantar la cabeza por encima del surco en el que está encarrilado y, de esta manera, poder mirar alrededor y modificar lo que desea. Para eso necesita disciplina y atención absolutas.

Nada es fácil: nada se regala en este mundo: todo tiene que aprenderse con mucho esfuerzo. Un hombre que va en busca del conocimiento debe comportarse de la misma manera que un soldado que va a la guerra: bien despierto, con miedo, con respeto, y con absoluta confianza. Siguiendo estos requisitos, podrá perder alguna que otra batalla, pero nunca se lamentará de su destino.

El miedo es natural: el miedo a la libertad que nos da el conocimiento es absolutamente natural. No obstante, por terrible que sea el aprendizaje, es peor vivir sin sabidurí­a.

La irritación es innecesaria: irritarse supone darles a los demás el poder de interferir en nuestras vidas. Es indispensable dejar este sentimiento de lado. Lo que los demás hagan no puede de ninguna manera desviarnos de nuestra única alternativa en la vida: el encuentro con el infinito.

El fin es un aliado: cuando las cosas empiezan a enturbiarse, un guerrero piensa en su propia muerte, e inmediatamente su espí­ritu se reencuentra consigo mismo. La muerte está en todas partes. La podemos comparar a las luces de un automóvil que nos siguen por una carretera sinuosa: a veces las perdemos de vista, en ocasiones aparecen demasiado cerca, alguna vez se apagan. Pero este automóvil imaginario nunca se detiene (y un dí­a terminará alcanzándonos). Sólo la idea de la muerte logra darle al hombre el desapego necesario para seguir adelante, a pesar de todos los obstáculos. Un hombre que sabe que la muerte se le aproxima dí­a tras dí­a, va probándolo todo, pero sin ansiedad.

El presente es único: un guerrero sabe esperar, porque sabe lo que está aguardando. Y mientras espera, no desea nada, y así­, cualquier cosa que llegue, por menor que sea, se recibe como una bendición. El hombre común se preocupa demasiado por querer a los demás, y porque los demás le quieran. Un guerrero sabe lo que desea, y eso representa todo en su vida (y en eso concentra toda su energí­a). El hombre común gasta el presente actuando como ganador o como perdedor y, dependiendo de los resultados, se transforma en perseguidor o en ví­ctima. El guerrero, por su parte, se preocupa apenas de sus propios actos, que lo conducirán al objetivo que eligió para sí­ mismo.

La intención es transparente: la intención (intento) no es un pensamiento, ni un objeto, ni un deseo. Es aquello que hace que un hombre triunfe en sus objetivos, y que lo levanta del suelo incluso después de haberse entregado a la derrota. La intención es más fuerte que el hombre.

La batalla es siempre la última: el espí­ritu del guerrero no se queja de nada, porque no nació para ganar o perder. Nació para luchar, y cada batalla es la última que está trabando sobre la faz de la Tierra. Por eso, el guerrero siempre deja su espí­ritu libre, y cuando se entrega al combate, sabiendo que su intención es transparente, él se rí­e y se divierte.

Edií§í£o nº 173 : Na roda do tempo

Eu havia me proposto a publicar aqui neste espaí§o, uma vez por ano, textos de Carlos Castañeda, um antropólogo que marcou minha geraí§í£o através dos relatos de seus encontros com feiticeiros mexicanos. Por falta de espaí§o, ní£o faí§o isso desde 2004. Hoje acordei pensando: Castañeda, apesar de todos os seus crí­ticos e de todo o seu trabalho que mais tarde me pareceu muito desordenado, ní£o deve ser esquecido. Portanto, aqui ví£o, editadas, algumas de suas reflexíµes.

A intení§í£o é o mais importante: para os antigos feiticeiros do México, a intení§í£o (intento) é uma forí§a que intervém em todos os aspectos do tempo e do espaí§o. Para poder utilizar e manipular esta forí§a, precisavam ter um comportamento impecável. A meta final de um guerreiro é poder levantar a cabeí§a além o sulco onde está confinado, olhar ao redor, e modificar o que deseja. Para isso, necessita disciplina e atení§í£o total.

Nada é fácil: nada neste mundo é dado de presente: tudo precisa ser aprendido com muito esforí§o. Um homem que vai em busca do conhecimento deve ter o mesmo comportamento de um soldado que vai para a guerra: bem desperto, com medo, com respeito, e com absoluta confianí§a. Se seguir estes requisitos, pode perder uma batalha ou outra, mas jamais irá lamentar-se do seu destino.

O medo é natural: o medo da liberdade que o conhecimento nos traz é absolutamente natural; entretanto, por mais terrí­vel que seja o aprendizado, é pior viver sem sabedoria.

A irritaí§í£o é desnecessária: irritar-se com os outros significa dar a eles o poder de interferir em nossas vidas. É imperativo deixar este sentimento de lado. Os atos alheios ní£o podem de maneira nenhuma nos desviar de nossa única alternativa na vida: o encontro com o infinito.

O fim é um aliado: quando as coisas comeí§am a ficar confusas, o guerreiro pensa em sua morte, e imediatamente seu espí­rito encontra-se de novo com ele. A morte está em todas as partes. Podemos comparar aos faróis de um carro que nos segue por uma estrada sinuosa; í s vezes os perdemos de vista, í s vezes aparecem perto demais, í s vezes apaga suas luzes. Mas este carro imaginário jamais se detém (e um dia nos alcaní§a). Só a idéia da morte dá ao homem o desapego suficiente para seguir adiante, apesar de todos os percalí§os. Um homem que sabe que a morte está se aproximando todos os dias, prova de tudo, mas sem ansiedade.

O presente é único: um guerreiro sabe esperar, porque sabe o que está aguardando. E enquanto espera, ní£o deseja nada, e desta maneira, qualquer coisa que receber – por menor que seja – é uma bení§í£o. O homem comum se preocupa em demasiado por querer aos outros, ou ser querido por eles. Um guerreiro sabe o que deseja, e isso é tudo em sua vida (e nisso concentra toda a sua energia). O homem comum gasta o presente agindo como ganhador ou perdedor, e dependendo dos resultados, transforma-se em perseguidor ou ví­tima. O guerreiro, por outro lado, preocupa-se apenas com os seus atos, que o levarí£o ao objetivo que traí§ou para si mesmo.

A intení§í£o é transparente: a intení§í£o (intento) ní£o é um pensamento, nem um objeto, nem um desejo. É aquilo que faz um homem triunfar em seus objetivos, e levantá-lo do chí£o mesmo quando ele já se entregou í  derrota. A intení§í£o é mais forte que o homem.

A batalha é sempre a última: o espí­rito do guerreiro ní£o se queixa de nada, porque ní£o nasceu para ganhar ou perder. Nasceu para lutar, e cada batalha é a última que está travando sobre a face da Terra. Por isso o guerreiro sempre deixa o seu espí­rito livre, e quando se entrega ao combate, sabendo que sua intení§í£o é transparente, ele ri e se diverte.

In the wheel of time

I had proposed to publish here, once a year, texts by Carlos Castañeda, an anthropologist who influenced my generation with his tales of meetings with Mexican sorcerers.  For lack of space, I have not done so since 2004.  Today I woke up thinking: Castañeda, despite all his critics and all his work that later on seemed so disorderly to me, should not be forgotten.  So here we present some of his reflections.

Intention is the important thing: for the old sorcerers of Mexico, intention (intento) is a force that intervenes in all aspects of time and space.  To be able to use and manipulate this force calls for impeccable behavior.  A warrior’s final goal is to be able to lift his head above the rut where he is confined, look around him, and change what he wants.  To do so he needs to have discipline and pay attention all the time.

Nothing is easy: nothing in this world is given as a present: everything has to be learned with a great deal of effort.  A man who seeks knowledge must have the same behavior as a soldier going to war: absolutely attentive, afraid, respectful and utterly confident.  If he follows these recommendations, he may lose the odd battle but he will never cry over his fate.

Fear is natural: fear of the freedom that knowledge brings us is absolutely natural; however, no matter how terrible the apprenticeship may be, it is worse to live without wisdom.

Irritation is unnecessary: becoming irritated with others means giving them the power to interfere in our lives.  It is imperative to overcome this feeling.  By no means should the acts of others distract us from our only alternative in life: coming in touch with the infinite.

The end is an ally: when things begin to get confused, a warrior thinks about his death and immediately his spirit returns to him.  Death is everywhere.  Think of the headlights of a car following us along a winding road; sometimes we lose sight of it, sometimes it appears to be too close, sometimes the headlights go out.  But this imaginary car never stops (and one day catches up with us).  The very idea of death gives men the necessary detachment to go ahead despite all their tribulations.  A man who knows that death is approaching every day tries everything, but without feeling anxiety.

The present is unique: a warrior knows how to wait, because he knows what he is waiting for.  And while he waits, he wants nothing, and in this way anything he receives – however small – is a blessing.  The common man worries too much about loving others, or being loved by them.  A warrior knows what he wants – that is all in his life and that is where he concentrates all his energy.  The common man spends the present acting as winner or loser, and depending on the results he becomes persecutor or victim.  The warrior, on the other hand, worries only about his acts, which will lead him to the objective he has traced for himself.

Intention is transparent: intention (intento) is not a thought, nor an object, nor a desire.  It is what makes a man triumph in his objectives and lifts him up from the ground even when he has delivered himself up to defeat.  Intention is stronger than man.

It is always the last battle: the warrior’s spirit does not complain about anything, because he was not born to win or lose.  He was born to fight, and each battle is the last that he is waging on the face of the Earth.  That is why the warrior always leaves his spirit free, and when he gives himself to combat, knowing that his intention is transparent, he laughs and enjoys himself.

Quote of the Day

By Paulo Coelho

Remember that the first direct route to God is prayer.
The second direct route is joy.
(Brida)

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