Archives for January 2009

The Winner Stands Alone – Photo 3

Dear reader,
Until the end of January, I’ll be presenting here a series of pictures that revolve around the theme of my new book “The Winner Stands Alone”.

Warrior of Light – Issue nº 190 is out!

Issue nº 190 – And the witch-hunt goes on…

Edií§í£o nº 190 – E a caí§a í s bruxas continua…

Edición nº 190 – Y la caza de brujas continúa…

Edizione nº 190 – E la caccia alle streghe continua…

Édition nº 190 – Et la chasse aux sorcières continue…

Quote of the Day

Paulo Coelho

Never cease doubting. When the doubts stop it is because you have stopped journeying.
( Brida )

Welcome to Share with Friends – Free Texts for a Free Internet

Today’s Question by the reader : Elizabeth

What does Jesus Christ mean to you?

In my book, The Witch of Portobello, the main character, Athena, at one point can’t take the communion. This is for her a turning point where she understands that inside the catholic dogma there’s no space for true forgiveness, that the Church has inflexible rules that sadly too often exclude believers.

I remembered, while writing this scene a passage from Dostoyevsky’s … where the inquisitor feels obliged to incarcerate Jesus because he’s not “convenient” for the clerical institution.

So, for me, as I wrote in my book, Jesus is the one that is standing outside the church, telling Athena, as well as all the people that are excluded and repudiated by the strict dogmas of the church:

‘My child, I’ve been excluded too. It’s a very long time since they’ve allowed me in there.’

Your Space in my Blog: 21st of January 2009

This space is for you to share your ideas on anything that you consider relevant today.

You can publish here excerpts from your blogs or news and articles in general that you think make a difference to the world today. Try to make a bit of editing on what you post here – try to highlight passages with copy-paste, rather than simply giving links.

Please keep in mind that this blog is currently viewed by 230.000 unique visitors a month, and chances are that many of them are going to read your thoughts.

The Winner Stands Alone – Photo 2

Dear reader,
Until the end of January, I’ll be presenting here a series of pictures that revolve around the theme of my new book “The Winner Stands Alone”.

Quote of the Day

Paulo Coelho

Anyone who has known happiness will never again be able humbly to accept sadness.
( Brida )

Welcome to Share with Friends – Free Texts for a Free Internet

Today’s Question by the reader : Amit

Where do you find inspiration? Is it true that some of your novels (except ‘The Pilgrimage’ and ‘The Valkyries’, which are autobiographical) are inspired by problems and lifes of people””of your readers and journalists””who you met?

You see, you don’t find inspiration; you nurture it. This is because even if something amazing happens to you, if you’re closed up and merely centred in yourself, you’re unable to see it. It’s like being blind to the sun. I try then, everyday, to get out of myself and see the world with childish eyes. When you do this you can learn from everyone.

And writing is precisely that: learn from yourself and others, everyday.

Flaubert once said that he was Mme Bovary, well, I am my books and they are part of my soul. My characters allow me to explore my soul since they incarnate all my doubts and hopes.

Edizione nº 190 – E la caccia alle streghe continua…

Un anno e mezzo orsono ho trascritto in una di queste colonne una notizia della CNN: il 31 ottobre 2004, avvalendosi di una legge feudale che sarebbe stata abolita il mese successivo, la cittadina di Prestopans, in Scozia, ha concesso il perdono ufficiale a 81 persone – e ai loro gatti – giustiziate per pratica di stregoneria tra i secoli XVI e XVII.

Secondo il portavoce ufficiale dei Baroni di Prestoungrange e Dolphinstoun, “la maggior parte era stata condannata senza alcuna prova concreta – unicamente sulla base di testimoni d’accusa che dichiaravano di sentire la presenza di spiriti maligni”.

La cosa pií¹ curiosa di questa notizia è che la cittí  e il 14º Barone di Prestoungrange & Dolphinstoun “concedono il perdono” alle persone giustiziate brutalmente. Siamo in pieno XXI secolo e quelli che uccisero degli innocenti si ritengono ancora in diritto di “perdonare”.

Con mia sorpresa, la faccenda non si è conclusa lí¬.

Ci sono ancora, almeno secondo la rispettabile agenzia Reuteurs, alcune streghe che devono essere perdonate dal sistema. In una notizia pubblicata di recente, la nipote di una di quelle donne ha appena lanciato una campagna per la “redenzione postuma” di Helen Duncan, una donna accusata dagli inglesi durante la Seconda Guerra Mondiale. Il crimine della Duncan fu di aver risposto, nel corso di una seduta spiritica, alla richiesta di una madre disperata, che avrebbe voluto sapere dove era andato a finire suo figlio, membro dell’equipaggio della nave HMS Barbham. La medium affermí² che la nave era naufragata e che erano morti tutti.

Era vero, ma l’episodio veniva tenuto sotto segreto perché non influisse sul morale dei soldati. La notizia si diffuse subito, e giunse al governo. Sulla base di una legge del 1735, Winston Churchill la fece arrestare sino alla conclusione della guerra.

Helen Duncan morí¬ nel 1956, senza essere mai stata perdonata. Sua nipote, Mary Martin (che oggi ha 72 anni), è riuscita a ottenere persino un colloquio con il Ministro dell’Interno del governo Tony Blair, senza alcun successo.

Nel momento in cui scrivo queste righe, il Barone di Prestoungrange, lo stesso che è riuscito a ottenere il perdono ufficiale della cittí  di Prestopans, è direttamente coinvolto nella storia, e ha persino attivato un sito in internet ( dove raccogliere l’appoggio internazionale.

Afferma il Barone:

“I 300 soldati giustiziati per diserzione durante la Prima Guerra Mondiale sono ormai stati perdonati. Le denunce che provocarono la morte di un gruppo di 20 giovani innocenti a Salem, Massachussets, sono ormai state trattate con il dovuto rispetto. Abbiamo chiesto scusa per avere esercitato il traffico degli schiavi e adottato la pirateria come un mezzo nobile per arricchire il Regno Unito. Che cosa manca per perdonare Helen Duncan?”

Ä– semplice. All’inizio, la Duncan fu accusata di spionaggio. Una gigantesca indagine condotta dal governo concluse che era impossibile che una donna come lei avesse accesso a segreti ufficiali e informazioni segrete. Come avrebbe potuto, dunque, sapere che cosa era successo alla fregata HMS Barbham?

Restava solo un’unica spiegazione: la stegoneria. E a che cosa servono le antiche leggi, anche se sono ormai state dimenticate da una civiltí  che si ritiene illuminata e lontana dalle superstizioni di un tempo?

Per essere applicate.

Édition nº 190 – Et la chasse aux sorcières continue…

Cela fait un an et demi que j’ai transcrit dans cette colonne une information de CNN : le 31 octobre 2004, se prévalant d’une loi féodale qui fut abolie le mois suivant, la ville de Prestonpans, en Écosse, a accordé le pardon officiel í  81 personnes exécutées pour pratique de sorcellerie au cours des XVIe et XVIIe siècles – ainsi qu’í  leurs chats.

D’après le porte-parole officiel des barons de Prestoungrange et Dolphinstoun, « on avait condamné la plupart sans aucune preuve concrète – en se fondant uniquement sur les témoins de l’accusation, qui déclaraient sentir la présence d’esprits malins ».

Le plus curieux dans cette information, c’est que la ville et le quatorzième baron de Prestoungrange et Dolphinstoun « accordent le pardon » í  des personnes exécutées brutalement. Nous sommes en plein XXIe siècle et ceux qui ont tué des innocents se jugent encore en droit de « pardonner ».

í€ ma surprise, l’affaire ne s’est pas arríªtée lí .

Il existe encore, du moins selon la respectable agence Reuters, des sorcières auxquelles le système doit pardonner. Dans une information publiée récemment, la petite-fille de l’une d’elles vient de lancer une campagne pour la « rédemption posthume » d’Helen Duncan, une femme accusée par les Anglais pendant la Seconde Guerre mondiale. Le crime de Duncan fut d’avoir répondu au cours d’une séance de spiritisme í  la question d’une mère désespérée, qui voulait savoir oí¹ se trouvait son fils, membre de l’équipage du navire HMS Barbham. La médium affirma qu’il venait de naufrager, et qu’ils étaient tous morts.

C’était vrai, mais le fait était gardé secret pour ne pas affecter le moral des soldats. La nouvelle se répandit aussití´t et parvint jusqu’au gouvernement. Se fondant sur une loi de 1735, Winston Churchill la fit emprisonner jusqu’í  la fin de la guerre.

Helen Duncan mourut en 1956, sans avoir jamais été pardonnée. Sa petite-fille, Mary Martin (aujourd’hui í¢gée de 72 ans) alla jusqu’í  obtenir une audience auprès du ministre de l’Intérieur du gouvernement Tony Blair, sans le moindre succès.

Au moment oí¹ j’écris ces lignes, le baron de Prestoungrange, le míªme qui parvint í  obtenir le pardon officiel de la ville de Prestonpans, est directement impliqué dans l’affaire, et il a míªme monté un site sur Internet ( pour obtenir un soutien international.

Le baron dit :

« Les 300 soldats exécutés pour désertion pendant la Première Guerre mondiale ont été pardonnés. Les dénonciations qui avaient provoqué la mort de 20 jeunes femmes innocentes í  Salem, Massachusetts, ont été traitées comme elles le devaient. Nous nous sommes déjí  excusés pour le trafic d’esclaves et l’adoption de la piraterie comme moyen noble d’enrichir le Royaume-Uni. Que manque-t-il pour pardonner í  Helen Duncan ? »

C’est simple. Au début, Duncan a été accusée d’espionnage. Une énorme enquíªte menée í  terme par le gouvernement a conclu qu’il était impossible qu’une femme comme elle ait accès í  des secrets officiels et des informations secrètes. Comment aurait-elle pu, par conséquent, savoir ce qui était arrivé í  la frégate HMS Barbham ?

Il ne restait qu’une seule explication : la sorcellerie. Et í  quoi servent les vieilles lois, míªme si elles ont été oubliées par une civilisation qui se juge éclairée et loin des superstitions d’autrefois ?

í€ ce qu’on les applique.

Edií§í£o nº 190 – E a caí§a í s bruxas continua…

Faz um ano e meio, que transcrevi aqui nesta coluna uma notí­cia da CNN: no dia 31 de Outubro de 2004, aproveitando-se de uma lei feudal que foi abolida no míªs seguinte, a cidade de Prestopans, na Escócia, concedeu o perdí£o oficial a 81 pessoas – e seus gatos – executadas por prática de bruxaria entre os séculos XVI e XVII.

Segundo a porta-voz oficial dos Baríµes de Prestoungrange e Dolphinstoun, “a maioria tinha sido condenada sem nenhuma evidíªncia concreta – com base apenas nas testemunhas de acusaí§í£o, que declaravam sentir a presení§a de espí­ritos malignos”.

O mais curioso nesta notí­cia é que a cidade e o 14º Barí£o de Prestoungrange & Dolphinstoun, estí£o “concedendo perdí£o” í s pessoas executadas brutalmente. Estamos em pleno século XXI e aqueles que mataram inocentes ainda se julgam no direito de “perdoar”.

Para minha surpresa, o assunto ní£o terminou aí­.

Ainda existem, pelo menos segundo a respeitada agíªncia Reuteurs, bruxas para serem perdoadas pelo sistema. Em uma notí­cia recentemente publicada, a neta de uma delas acaba de laní§ar uma campanha pelo “redení§í£o póstuma” de Helen Duncan, uma senhora acusada pelos ingleses durante a Segunda Guerra Mundial. O crime de Duncan foi ter respondido durante uma sessí£o de espiritismo a pergunta de uma mí£e desesperada, que gostaria de saber o paradeiro do seu filho, membro da tripulaí§í£o do navio HMS Barbham. A médium afirmou que o mesmo acabava de naufragar, e todos haviam morrido.

Era verdade, mas o fato estava sendo mantido em segredo para ní£o afetar a moral dos soldados. A notí­cia logo se espalhou, e chegou até o governo. Baseado em uma lei de 1735, Winston Churchill mandou prendíª-la até o final da guerra.

Helen Duncan morreu em 1956, sem jamais ter sido perdoada. Sua neta, Mary Martin (hoje com 72 anos), já conseguiu até mesmo uma audiíªncia com Ministro do Interior do governo Tony Blair, sem o menor sucesso.

No momento em que escrevo estas linhas, o Barí£o de Prestoungrange,o mesmo que conseguiu obter o perdí£o oficial da cidade de Prestopans, está diretamente envolvido no assunto, e já chegou até mesmo a montar um site na internet ( para angariar apoio internacional.

Diz o Barí£o:

“Os 300 soldados executados por deserí§í£o durante a Primeira Guerra Mundial já foram perdoados. As denúncias que provocaram a morte de um grupo de 20 jovens inocentes em Salem, Massachussets, já foram tratadas com o devido respeito. Nós já nos desculpamos de traficar escravos e adotarmos a pirataria como um meio nobre de enriquecer o Reino Unido. O que falta para perdoar Helen Duncan?”

É simples. No iní­cio, Duncan foi acusada de espionagem. Uma gigantesca investigaí§í£o levada a cabo pelo governo concluiu que era impossí­vel uma mulher como ela ter acesso a segredos oficiais e informaí§íµes secretas. Como poderia, portanto, saber o que havia passado com a fragata HMS Barbham?

Restava apenas uma única explicaí§í£o: bruxaria. E para que servem as antigas leis, mesmo que já tenham sido esquecidas por uma civilizaí§í£o que se julga iluminada e longe das superstií§íµes de outrora?

Para serem aplicadas.

Edición nº 190 – Y la caza de brujas continúa…

Hace un año y medio, transcribí­ aquí­, en esta columna, una noticia de la CNN: el 31 de octubre de 2004, aprovechándose de una ley feudal que fue abolida al mes siguiente, la ciudad de Prestopans, en Escocia, concedió el perdón oficial a 81 personas -y a sus gatos- ejecutadas por práctica de brujerí­a entre los siglos XVI y XVII.

Según la portavoz oficial de los barones de Prestoungrange y Dolphinstoun, “la mayorí­a habí­a sido condenada sin ninguna evidencia concreta, basándose apenas en declaraciones de testigos que decí­an sentir la presencia de espí­ritus malignos”.

Lo más curioso de esta noticia es que la ciudad y el 14º Barón de Prestoungrange y Dolphinstoun están “concediendo el perdón” a personas que ya fueron cruelmente ejecutadas. Estamos en pleno siglo XXI y los que mataron a inocentes aún se creen con el derecho de “perdonar”.

Para mi sorpresa, el asunto no terminó ahí­.

Al menos según la respetada agencia Reuters, aún hay brujas esperando el perdón del sistema. En una noticia publicada recientemente, la nieta de una de ellas acaba de lanzar una campaña por la “redención póstuma” de Helen Duncan, una señora acusada por los ingleses durante la Segunda Guerra Mundial. El crimen de Duncan fue haber respondido durante una sesión de espiritismo a la pregunta de una madre desesperada, que querí­a saber del paradero de su hijo, miembro de la tripulación del naví­o HMS Barbham. La médium afirmó que tal barco acababa de naufragar, y que no habí­a sobrevivido nadie..

Era verdad, pero el hecho se estaba manteniendo en secreto para no afectar a la moral de los soldados. La noticia se difundió de inmediato, y llegó hasta el gobierno. Apoyado en una ley de 1735, Winston Churchill ordenó encarcelarla hasta el final de la guerra.

Helen Duncan murió en 1956, sin haber sido nunca perdonada. Su nieta, Mary Martin (hoy con 72 años), llegó a conseguir una audiencia con el Ministro del Interior del gobierno de Tony Blair, sin ningún resultado.

En el momento en el que escribo estas lí­neas, el Barón de Prestoungrange, el mismo que logró el perdón oficial de la ciudad de Prestopans, está involucrado directamente en el asunto, y ha creado incluso una página en Internet ( para recabar apoyo internacional.

Dice el Barón:

“Los trescientos soldados ejecutados por deserción durante la Primera Guerra Mundial ya fueron perdonados. Los casos de las ejecuciones de un grupo de veinte jóvenes inocentes en Salem, Massachusetts, ya se trataron con el debido respeto. Nosotros ya nos disculpamos por haber traficado con esclavos y por haber adoptado la piraterí­a como un medio noble de enriquecer al Reino Unido. ¿Qué es lo que aún se necesita para perdonar a Helen Duncan?”

Es simple: en un primer momento, Duncan fue acusada de espionaje. Una gigantesca investigación llevaba a cabo por el gobierno concluyó que era imposible que una mujer como ella hubiera tenido acceso a secretos oficiales y a informaciones altamente confidenciales. ¿Cómo habrí­a podido, por tanto, saber lo que le habí­a ocurrido a la fragata HMS Barbham?

Sólo restaba una explicación: la brujerí­a. ¿Y para qué sirven las antiguas leyes, aunque ya hayan sido olvidadas por una civilización que se considera iluminada y distante de las supersticiones de otros tiempos?

Para ser aplicadas.

And the witch-hunt goes on…

A year and a half ago I transcribed here in this column a piece of news from the CNN saying that on 31 October 2004, resorting to a feudal law that was abolished in the following month, the town of Prestopans, in Scotland, granted official pardon to 81 people – and their cats – executed for practicing witchcraft in the 16th and 17th centuries.

According to the official spokesperson for the Barons of Prestoungrange and Dolphinstoun, “most of them had been condemned without any concrete evidence – based only on witnesses for the prosecution who claimed they felt the presence of evil spirits”.

The oddest thing about this news item is that the town and the 14th Baron of Prestoungrange and Dolphinstoun are “granting pardon” to people who were brutally executed. Here we are plump in the 21st century, and those who killed innocent people still feel they have the right to “pardon”.

To my surprise, that did not bring the matter to an end.

At least according to the highly respected Reuters news agency, there still exist witches to be pardoned by the system. In a piece of news published recently, the grand-daughter of one of them has just launched a campaign for the “posthumous redemption” of Helen Duncan, a woman accused by the English during the Second World War. Duncan’s crime was to have answered, during a séance of spiritualism, a question asked by a mother desperate to know the whereabouts of her son, a member of the crew of the ship HMS Barbham. The medium stated that the ship had just sunk and that the entire crew had died.

This was true, but the fact was being kept secret so as not to affect the morale of the soldiers. The news soon spread, and reached the government. Based on a law dating from 1735, Winston Churchill ordered her arrested until the war was over.

Helen Duncan died in 1956, without ever being pardoned. Her grand-daughter, Mary Martin (now aged 72) has already even managed to have an audience with the Minister of the Interior of the Tony Blair government, but to no avail.

As I write these lines, the Baron of Prestoungrange, the same man who succeeded in obtaining the official pardon of the town of Prestopans, is directly involved in the matter, and has even opened a site on the Internet ( to raise international support.

In the words of the Baron:

“The 300 soldiers executed for desertion during the First World War have already been pardoned. The denunciations that caused the death of a group of 20 innocent young people in Salem, Massachusetts, have already been treated with due respect. We have already apologized for trading in slaves and adopting piracy as a noble way to make the United Kingdom prosperous. What has to be done to pardon Helen Duncan?”

It is simple. In the beginning, Duncan was accused of spying. A massive investigation carried out by the government concluded that it was impossible for a woman to have access to official secrets and secret information. How, then, could she have known what had happened to the frigate HMS Barbham?

The only explanation that remains is: witchcraft. And what purpose is served by the old laws, even if they have been forgotten by a civilization that deems itself enlightened and immune to the superstitions of yore?

Their purpose is to be applied.

Your Space in my Blog: 20th of January 2009

This space is for you to share your ideas on anything that you consider relevant today.

You can publish here excerpts from your blogs or news and articles in general that you think make a difference to the world today. Try to make a bit of editing on what you post here – try to highlight passages with copy-paste, rather than simply giving links.

Please keep in mind that this blog is currently viewed by 230.000 unique visitors a month, and chances are that many of them are going to read your thoughts.

The Winner Stands Alone – Photo 1

Dear reader,
Until the end of January, I’ll be presenting here a series of pictures that revolve around the theme of my new book “The Winner Stands Alone”. Feel free to leave here you impressions about the themes I’m presenting to you.

Quote of the Day

Paulo Coelho

It is necessary to be humble in order to learn.
( Brida )

Welcome to Share with Friends – Free Texts for a Free Internet

Today’s Question by the reader : Catherine

In the Alchemist you write that the whole universe will work with us if we really want something. This feeling was really clear when I was a little girl because when I wanted something “magically” they would come to me, but only if I really wanted them, in ways that shouldn’t be possible…… Now I am a grown up woman, and I am still looking for that feeling, and I am trying to clear my mind, and go back to the innocent and faith that children have in their dreams. I know that you have had a complex life, and had to work through troubles earlier in life, what made that big change, if there has been a big change?

Dear Catherine, let’s forget “if”. This word should be erased from your life dictionary. I am who I am, and I am glad that I did not quit my dream when all odds were against me. So, there is no “if”. The changes were there, and I gladly accept the challenges of changing.