Paulo Coelho

Stories & Reflections


Author: Paulo Coelho

The Substitute Singer

Though I was unable to prove the events of this tale, this event supposedly happened many years ago in the Paris Opera. On the night when a famous tenor was to perform, the packed house was told he would not be able to attend due to traffic.
Concerned, the director of the Opera appeared on the stage to explain what was happening and to ask for a local tenor to act as a substitute.
The audience reacted as expected; with discomfort. Some spectators rose and asked for their money back, while others simply waited to see what lay in store for them, seeing that they had instructed their chauffeurs and made reservations for dinner, and did not quite know how to kill the time.

The substitute tenor came on stage and did the best he could. For two hours he sang with all his heart and soul. At the end, there was almost complete silence.
Then one spectator applauded, and a child’s voice was heard, “Daddy, you’re great! Just great!”

The next moment, the whole theater gave a standing ovation; a simple word of love had changed everything.


O cantor substituto

Aconteceu há muitos anos na í“pera de Paris (ní£o pude comprovar se é verdade). Os ingressos estavam todos esgotados para a apresentaí§í£o de um famoso tenor, mas no dia marcado, já com a casa repleta, descobriu-se que um problema de transporte iria impedir que ele chegasse a tempo.
Desconcertado, o diretor da í“pera subiu ao palco, explicou o que estava acontecendo, e pediu que um tenor local o substituí­sse.
A audiíªncia reagiu como era de se esperar; desconforto, alguns expectadores se levantando para pedir o dinheiro de volta, e outros simplesmente aguardando o que estava por vir, já que tinham marcado seus choferes e seus jantares para determinada hora, e ní£o sabiam exatamente como passar o tempo.

O tenor substituto subiu ao palco e fez o melhor que podia. Durante duas horas, cantou com sua alma e seu coraí§í£o. No final, um silíªncio quase completo – porque ní£o era exatamente ele que esperavam escutar.

Apenas um espectador aplaudia. E ouviu-se sua voz infantil:
– Papai, vocíª é genial! Vocíª é genial!

No momento seguinte, todo o teatro ovacionava de pé o espetáculo; uma simples palavra de amor havia mudado tudo.


El cantante sustituto

Sucedió hace muchos años en la í“pera de Parí­s (no pude comprobar si es verdad). Las entradas para escuchar a un famoso tenor estaban agotadas, pero justo el dí­a de la actuación, y con la casa ya repleta, se supo que un problema de transporte le impedirí­a al cantante llegar a tiempo.
Desconcertado, el director de la í“pera subió al escenario, explicó lo que estaba ocurriendo, y pidió que un tenor local lo sustituyese.
El público reaccionó como era de esperar: tensión, algunos espectadores levantándose para pedir la devolución del dinero, y otros simplemente aguardando lo que iba a ocurrir, puesto que tení­an hora para que los recogiesen sus chóferes y para cenar más tarde, y no sabí­an a qué dedicar su tiempo hasta entonces.

El tenor sustituto subió al escenario e hizo lo mejor que pudo. Durante dos horas, cantó con toda su alma y todo su corazón. Al final, se hizo un silencio casi perfecto: y es que no era a él a quien esperaban escuchar.
Apenas un espectador aplaudí­a. Y en un determinado momento, pudo oí­rse su voz infantil:

-¡Papá! ¡Has estado genial! ¡Genial!

Al momento siguiente, todo el teatro ovacionaba en pie, celebrando el espectáculo. Una simple palabra de amor le habí­a dado la vuelta a todo.

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